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  • KT 후원금 검찰 수사 본격화…채용비리 단서도 나올지 주목

  • 기사입력 2019-03-24 09:38
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“돌려받은 후원금 임원들이 착복“ 주장 나와

채용청탁 연결고리도 추적

[황창규 전 KT회장. 연합]


[헤럴드경제] 황창규 회장 등 KT 전·현직 임직원들의 ‘쪼개기 후원’ 의혹에 대해 검찰이 수사에 착수했다.

검찰은 최근 자유한국당 김성태 의원의 딸을 KT가 부정채용했다는 의혹을 두고 수사에 속도를 내는 상황에서 이 회사의 정치권 ‘쪼개기 후원’ 규명에도 나선 것이다. KT와 정치권이 후원금은 물론 취업청탁도 주고받았다는 의혹이 불거진 만큼 ‘부정채용 사건’과 ‘쪼개기 후원’ 사건 수사에 접점이 생길 수도 있다. 검찰이 두 사건의 접점을 찾아낼 경우 이미 진행 중인 KT 채용비리 수사는 2014년 황 회장 취임 이후까지 확대하는 등 적지 않은 파장을 불러올 가능성도 있다.

24일 검찰 등에 따르면 서울중앙지검 형사7부(김유철 부장검사)는 최근 이해관 KT새노조 대변인과 홍성준 약탈경제반대행동 사무국장을 진정인 신분으로 불러 조사했다. 검찰은 KT 임원들이 정치권에 불법 제공한 후원금을 돌려받는 과정에서 개인적으로 착복했다는 이른바 ‘2차 횡령’ 의혹의 사실관계를 확인한 것으로 전해졌다.

이 사건과 별개로 서울중앙지검 특수3부(양석조 부장검사)는 지난 1월 경찰에서 넘겨받은 황 회장 등 전·현직 임직원 7명의 정치자금법 위반·업무상횡령 혐의 수사기록을 검토 중이다.

황 회장 등은 2014년 5월부터 2017년 10월까지 법인자금으로 상품권을 매입한 뒤 되팔아 현금화하는 이른바 ‘상품권깡’으로 비자금 11억여원을 조성하고 이 가운데 4억3790만원을 19·20대 국회의원과 총선 출마자 등 정치인 99명에게 후원금으로 보낸 혐의를 받고 있다. KT는 1인당 국회의원 후원 한도(500만원)를 피하기 위해 임직원 29명을 동원했고 일부 직원은 가족이나 지인 명의까지 빌린 것으로 경찰 조사 결과 드러났다. 검찰은 KT가 제공한 불법 정치후원금에 대가성은 없었는지 등 경찰 수사결과를 확인하고 관련자들을 소환해 조사할 방침이다.

검찰 수사에서 추가 단서가 나올 경우 쪼개기 후원금 의혹이 채용비리 수사로 번질 가능성도 있다. 경찰청 지능범죄수사대는 지난해 수사 과정에서 일부 의원실이 KT를 상대로 보좌진이나 지인 등의 취업을 요구해 실제로 채용이 이뤄진 정황을 포착한 것으로 전해졌다.

경찰은 일단 정치인 불법후원 혐의만 검찰에 넘기고 취업청탁 의혹은 계속 수사하기로 했다. 경찰은 쪼개기 후원금 사건을 송치할 당시 대가성이 뚜렷이 입증되지 않았다며 업무상횡령과 정치자금법 위반 혐의만 적용했다. 그러나 법조계에서는 KT가 현안과 관련해 편의를 제공받는 대가로 국회의원에게 후원금을 제공하거나 지인을 채용한 것으로 드러날 경우 뇌물죄 적용도 가능하다는 분석이 나온다. 더구나 최근 KT가 김성태 의원을 비롯한 정치인의 가족이나 지인, 친인척을 부정채용했다는 의혹이 나오면서 대가성 여부 수사는 불가피할 전망이다.

전·현직 KT 직원 등으로 구성된 단체인 KT민주동지회는 지난 20일 ”2015년 당시 국회 미래창조과학방송통신위원회(미방위) 위원장이던 자유한국당 홍문종 의원의보좌관과 비서관 4명이 KT에 입사했다“며 특혜 채용 의혹을 제기했다.

당시는 KT의 경쟁사인 SK텔레콤이 케이블TV 1위 업체인 CJ헬로비전 인수합병을 추진하던 때였다. 심사권한은 공정거래위원회를 비롯해 미방위 소관인 미래창조과학부와 방송통신위원회 등이 갖고 있었다. 인수합병 저지에 사활을 걸었던 KT로서는 미방위 등을 상대로 로비를 벌일 필요성이 충분했다고 의심되는 대목이다.

황 회장의 전임인 이석채 전 회장 시절 KT 채용비리 수사는 진행 중이다. 서울남부지검 형사6부(김영일 부장검사)는 지난 13일 김성태 의원 딸을 부정하게 채용한 혐의(업무방해)로 전 KT 인재경영실장 전무 김모(63)씨를 구속하고 취업청탁이 KT에 어떤 경로로 흘러 들어갔는지 추궁하고 있다.

김 의원 딸은 2011년 4월 KT 경영지원실 KT스포츠단에 계약직으로 채용됐다가 이듬해 하반기 공개채용에서 정규직으로 전환됐다. 검찰은 2012년 공채 기록을 분석한 결과 김 의원 딸이 첫 단계인 서류전형 합격자 명단에 없는데도 최종 합격한 사실을 확인했다. 검찰은 김씨 재직 기간 KT가 김 의원의 딸 이외에도 여러 명의 응시자를 규정에 어긋나게 채용한 정황을 포착했다. KT새노조는 채용비리가 의심되는 ‘성명불상자 6명’도 수사해달라며 검찰에 고발장을 냈다.

onlinenews@heraldcorp.com
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