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  • [김수한의 리썰웨펀]북한이 맥스선더 비난한 다음날 B-52 한반도 인근 비행

  • 기사입력 2018-05-18 17:26
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-정부 관료들 잘못 회피 ’진실게임‘에 몰두…국민들은 ‘피곤하다’
-김동엽 교수 “지도자 생각 공유 못하고 따로 노는 이들, 씁쓸”

[헤럴드경제=김수한 기자] 북한이 지난 16일 새벽 한미 공군 연합훈련인 맥스선더를 빌미로 남북고위급회담을 무기 연기한 다음날, B-52가 한반도 인근 상공을 비행한 것으로 알려졌다.

B-52는 한때 맥스선더 훈련에 참가할 것으로 알려졌지만, 고위급회담 연기 뒤 한미 군 당국이 맥스선더 훈련에 애초부터 참가할 계획이 없었다고 설명한 미 주력 폭격기다. 핵무기 포함 폭탄 32t을 실을 수 있어 ‘폭격기의 제왕’으로 불린다. 미군이 동맹국에 제공하는 대표적 핵우산의 하나다.

이 폭격기가 논란이 진행 중이던 17일 오전 한반도 인근 상공을 비행한 사실이 뒤늦게 알려졌다. 맥스선더 훈련 기간인 11일~25일 사이에 일어난 일이다.
북한이 남북고위급회담 무기 연기를 통보한 다음날(17일) 경기도 파주시 임진각에서 관광객이 자유의 다리를 바라보고 있다. [사진제공=연합뉴스]

18일 군과 정부 관계자들에 따르면 B-52는 17일 오전 중 한반도 남단 상공을 통과하는 비행훈련을 했다. 한반도 남단 상공을 비행한 뒤 KADIZ로 진입하지 않고 일본 오키나와 방향으로 비행한 것으로 알려졌다.

군 당국은 이런 점으로 미뤄 B-52의 전개가 미일 공동훈련의 일환이라고 설명한다.

물론, 이론적으로 B-52는 맥스선더에 참가하지 않았다. 17일 전개 당시 한반도 남단 인근 상공을 비행했으나 한국방공식별구역(KADIZ)에는 진입하지 않아 맥스선더와는 상관 없었다고 한다.

하지만 의문점은 남는다.

▶정부 관료들 잘못 회피 진실게임에 몰두…국민들은 ‘피곤하다’=송영무 국방부 장관은 북한이 남북고위급회담을 무기 연기한 16일 당일 일정을 취소하고 빈센트 브룩스 한미연합사령관과 긴급회동했다. 이 때문에 당시 회동에서 B-52의 전개 여부가 논의됐을 거라는 추측이 나왔다.

두 사람은 긴급회동 직후 맥스선더 훈련을 계속 진행하기로 했다고 밝힌다. 그 외 대화 내용은 함구해 궁금증을 증폭시켰다.

두 사람 대화 내용의 극히 일부는 문정인 대통령 외교안보특보로부터 공개됐다.

송 장관은 이날 점심에 문정인 대통령 외교안보특보, 이종석 전 통일부 장관, 백종천 전 청와대 통일외교안보정책실장을 초청해 북한과의 국방장관 회담에 대한 조언을 구했다고 한다.

여기서 문 특보는 송 장관에게 “B-52가 이번에 오냐”고 물었고, 송 장관은 ‘B-52가 오지 않는다’는 취지로 답변했다.

문 특보는 이날 오후 강연에서 “송영무 장관이 빈센트 브룩스 한미연합사령관을 만나 17일 B-52를 한반도에 전개하지 못하도록 조치했다”고 말했다.

이와 관련, 국방부는 기자들에게 문자 메시지를 보내 “송영무 국방부 장관이 오늘 문정인 특보와의 오찬 자리에서 B-52는 포함되지 않는다라고 설명했다”고 해명했다. 문 특보 발언과 같이 ‘전개하지 못하도록 조치한 것’이 아니라 ‘원래 참가하지 않기로 돼 있었다’는 것이다.

다음날인 17일(현지시간 16일) 미국 국방부도 B-52에 대해 “맥스선더에 참가할 계획이 없었다”는 입장을 밝혔다.

국민들 다수는 이런 식의 ‘진실게임’에 피곤해 한다. 국민들은 ‘우리는 잘못한 게 없다’는 정부 관료들의 변명을 듣자는 게 아니다.

동북아 정세를 전환시킬 기적같은 기회를 맞아 이 땅에 평화를 정착시켜주길 바라고 있다.

▶김동엽 교수 “북한 이러는 게 당연…지도자 생각 공유 못하고 따로 노는 이들, 씁쓸”=김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 “‘북한이 이럴 줄 알았다’가 아니라 북한이 이러는 게 당연하다“라며 “거울 앞에서 내가 주먹을 들면 상대도 주먹을 든다. 이번엔 우리가 주먹을 들었다. 그런데 주먹을 들었는지도 모른다. 그게 대통령을 제외한 다른 분들의 수준이다. 명 지휘자는 있는데 각 파트 악장이 따로 놀고 있다. 그래서 걱정이다”라고 말했다.

김 교수는 “오늘 북한은 노동당 중앙군사위원회 제7기 제1차 확대회의를 열었다고 보도했다. 방향을 정했으니 잘 따라오라고 군을 단속하는 거다”라며 “(북한의 이런 행보는) 판문점 선언에도 불구하고 안이하고 생각 없이 지도자 고민과 생각을 공유하지 못하고 따로 노는 이들을 비웃는 것처럼 들려 씁쓸하다”고 말했다.

soohan@heraldcorp.com

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